Der Perseverance-Rover der NASA hat nur wenige Tage nach seiner ersten erfolgreichen Sammlung seine zweite Probe von Marsgestein extrahiert und sicher aufbewahrt.

Das Jet Propulsion Laboratory (JPL) der Raumfahrtbehörde, das die Mars-Mission überwacht, teilte die Nachricht am Mittwoch, dem 8. September, in einem Tweet mit.

„Zwei für zwei: Ich habe meine zweite Probe des Mars erfolgreich verarbeitet und gelagert und damit meine Gesamtmenge in einer Woche auf zwei Marsgesteinskerne gebracht“, sagte Perseverance neben Bildern, die das gebohrte Gestein und das Sammelrohr mit dem darin enthaltenen Material zeigen.

Zwei für zwei: Ich habe meine zweite Marsprobe erfolgreich verarbeitet und gelagert und damit meine Gesamtmenge in einer Woche auf zwei Marsgesteinskerne gebracht.

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— Perseverance Mars Rover der NASA (@NASAPersevere) 8. September 2021

Der Erfolg deutet darauf hin, dass JPL den Probenentnahmeprozess des Rovers nach einem gescheiterten Versuch im August endlich auf den Punkt gebracht hat, als die lockere Konsistenz des gesammelten Materials dazu führte, dass es aus dem Sammelröhrchen rutschte.

Danach leitete das JPL-Team Perseverance zu einem anderen Felsen mit einer stabileren Struktur. Beide gelagerten Proben stammen aus diesem Gestein, wobei der Rover Stücke von der Größe eines Bleistifts herausbohrte, bevor er sie in Titanröhren lagerte.

Perseverance wird während seiner Exploration des Jezero-Kraters, einem ausgetrockneten Seebett, weiterhin Material aus verschiedenen Gesteinen bohren. Während der Rover seine Bordinstrumente verwenden wird, um die Proben zu untersuchen, soll eine spätere Mission darauf abzielen, den Transport zur Erde zu transportieren, damit Wissenschaftler leistungsfähigere Analysewerkzeuge verwenden können, um hoffentlich mehr über den Roten Planeten und seine Geschichte zu erfahren.

„Mit den modernsten wissenschaftlichen Instrumenten der Erde erwarten wir atemberaubende Entdeckungen in einer Vielzahl von Wissenschaftsbereichen, einschließlich der Erforschung der Frage, ob es einst Leben auf dem Mars gab“, sagte Thomas Zurbuchen, stellvertretender Wissenschaftsadministrator der NASA.

Perseverance erreichte den Mars im Februar 2021 und erforscht seitdem die Oberfläche des Planeten, sendet frische Bilder – und Audio – und bereitet sich auf seine Probensammlungen vor.

Im Gegensatz zu den früheren Rover-Missionen der NASA brachte Perseverance einen Reisebegleiter in Form einer drohnenähnlichen Flugmaschine namens Ingenuity mit, die im April als erstes Flugzeug einen motorisierten, kontrollierten Flug auf einem anderen Planeten durchführte.

Ingenuity wurde als Testgerät geschickt, um zu sehen, ob eine solche Maschine zukünftigen Rovern helfen könnte, ihre Routen effizienter und sicherer zu planen. Aber die zahlreichen Testflüge des Flugzeugs verliefen so gut, dass Ingenuity selbst Perseverance helfen konnte, sich auf der Marsoberfläche zurechtzufinden.

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