Der Ingenuity-Hubschrauber der NASA hat seinen 12. Flug auf dem Mars bei einem seiner bisher schwierigsten Einsätze erfolgreich absolviert.

Der Flug Anfang dieser Woche fand in der South Séítah-Region des Jezero-Kraters statt, einem Ort, von dem Wissenschaftler glauben, dass er Beweise für uraltes Leben auf dem roten Planeten enthalten könnte.

Der 4 Pfund schwere, 19 Zoll große Hubschrauber kletterte zunächst 10 Meter in die Luft, bevor er in einer 169 Sekunden dauernden Reise eine Entfernung von etwa 1.476 Fuß (450 Meter) zurücklegte – die bisher längste.

Ein Dutzend für die Bücher!🚁Der neueste Flug des #MarsHelicopter führte uns in das geologische Wunder der Region „South Séítah“. Es kletterte für insgesamt 169 Sekunden 32,8 Fuß (10 m) und flog ca. https://t.co/cM9xzI8rza pic.twitter.com/SDRVMpOPoo

— NASA JPL (@NASAJPL) 17. August 2021

Während seiner Zeit in der Luft führte der erste Mars-Hubschrauber der NASA eine Reihe von Manövern durch – einschließlich Schweben und Ausweichen –, um zwei Fotos von einem interessanten Ort aus 5 Metern Entfernung aufzunehmen. Auf diese Weise kann das Team des Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA, das die aktuelle Mars-Mission überwacht, ein 3D-Bild erstellen, um dem Rover-Team von Perseverance bei der Entscheidung zu helfen, ob der Standort einer genaueren Untersuchung würdig ist.

Der Flug wurde als besonders riskant eingestuft, da Ingenuity zum ersten Mal über eine unebene Landschaft flog, von der das JPL-Team befürchtete, dass sie die Navigationssensoren des Hubschraubers verwirrt haben könnte.

„Das Navigationssystem von Ingenuity – das ursprünglich für eine kurze Technologiedemonstration gedacht war – funktioniert unter der Annahme, dass es über flaches (oder fast ebenes) Gelände fliegt“, sagte das Team vor dem Flug. „Abweichungen von dieser Annahme können zu Fehlern führen, die sowohl zu vorübergehenden Auslenkungen in Roll- und Nickbewegungen (Vor- und Zurückkippen in einem oszillierenden Muster) als auch zu langfristigen Fehlern in der Kenntnis der Position des Hubschraubers führen können.“ Die Befürchtungen des Teams waren jedoch unbegründet und so kann nun mit der Planung des nächsten Fluges des Helikopters begonnen werden.

Ingenuity war das erste Flugzeug, das einen kontrollierten Motorflug auf einem anderen Planeten erreichte, als es im April 2021 einige Meter über der Marsoberfläche schwebte. Seitdem führt der Hubschrauber immer komplexere Flüge durch, während das Team das Flugzeug an seine Grenzen bringt.

Der ursprüngliche Plan war, den Hubschrauber als Testgerät zu verwenden, um zu sehen, ob ein fortschrittlicheres Luftfahrzeug basierend auf dem Design von Ingenuity in der Lage sein würde, andere Planetenmissionen zu unterstützen. Aber Ingenuity hat bei seinen frühen Testflügen so gut abgeschnitten, dass es dem Perseverance-Rover-Team bereits Luftdaten zur Verfügung stellen kann, wenn es nach Interessengebieten sucht, die viele der lange gehüteten Geheimnisse des Roten Planeten lüften könnten.

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