Der Mars-Hubschrauber Ingenuity der NASA hat seinen achten Flug über die Marsoberfläche absolviert, während das Team weiterhin untersucht, wie das Flugzeug zukünftige Weltraummissionen unterstützen kann.

„Ein weiterer erfolgreicher Flug für Ingenuity!“ Das teilte das Team des Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA, das die aktuelle Mars-Mission überwacht, am Dienstag in einem Tweet mit. Die Nachricht enthielt auch ein Bild des Schattens des Hubschraubers, der während seines Fluges Anfang dieser Woche über den Boden flog.

JPL sagte, dass die Ingenuity, die im April Geschichte schrieb, als sie als erstes Flugzeug einen Motorflug auf einem anderen Planeten durchführte, während ihres letzten Fluges 77,4 Sekunden in der Luft blieb und eine Entfernung von 160 Metern zurücklegte, bevor sie an einem neuen Ort landete etwa 133 Meter vom Perseverance-Rover der NASA entfernt.

Ein weiterer erfolgreicher Flug für Ingenuity! Der #MarsHelicopter absolvierte am Montag seinen 8. Flug. Es flog 77,4 Sekunden lang und flog 160 Meter zu einem neuen Landepunkt, etwa 133,5 Meter von @NASAPersevere entfernt, und fängt seinen eigenen Schatten in diesem Bild ein. pic.twitter.com/cDY3etLjTf

— NASA JPL (@NASAJPL) 22. Juni 2021

Nach einem kurzen Schwebeflug auf seinem historischen Jungfernflug, um die Fähigkeit des Hubschraubers zu bestätigen, mit der extrem dünnen Atmosphäre des Mars umzugehen, begann das Team des JPL, Flugpläne an Ingenuity zu senden, um die 4 Pfund schwere, 19 Zoll hohe Maschine auf ehrgeizigere Reisen zu schicken die Marsoberfläche.

Die größte Distanz, die der Helikopter bisher in einer einzigen Mission zurückgelegt hat, beträgt 266 Meter bei seinem vierten Flug am 29. April, während die längste Zeit, die er in der Luft blieb, bei seiner sechsten Mission am 23. Mai 139,9 Sekunden betrug. Ingenuity hat es geschafft, Geschwindigkeiten von 4 . zu erreichen Meter pro Sekunde – etwa 9 mph – und ist bisher bis zu 10 Meter hoch geflogen.

Die NASA glaubt, dass ein solches Flugzeug durch den Anschluss hochauflösender Kameras an eine fortschrittlichere Version von Ingenuity zukünftige Rover-Missionen zum Mars und anderen Planeten unterstützen könnte. Zu den Aufgaben könnte die Suche nach sicheren, ungehinderten Routen für einen Rover gehören, die es Maschinen wie Perseverance ermöglichen, sich mit höherer Geschwindigkeit über die Marsoberfläche zu bewegen, wenn sie sich zwischen Forschungsstandorten bewegen. Eine Flugmaschine könnte auch Orte mit Gelände erkunden, das für ein bodengestütztes Fahrzeug einfach zu unwegsam und gefährlich ist.

Der Mars-Hubschrauber der NASA hat die Erwartungen bereits übertroffen, und das Team von JPL ist bestrebt, weiterhin Flugpläne an Ingenuity zu senden, um das beeindruckende Flugzeug bis an seine Grenzen zu testen.

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