In den meisten Teilen Afrikas und des Nahen Ostens macht eine Verbraucherreise und Erfahrung beim Kauf von Möbeln keinen Spaß. Ein typischer Einkaufsprozess würde bedeuten, nach dem besten Preis und der besten Qualität Ausschau zu halten, nach Empfehlungen zu fragen und nacheinander die Offline-Geschäfte zu überprüfen.

Es ist selten, One-Stop-Shops zu finden, insbesondere große Offline-Shops, die dies können angemessen auf die Bedürfnisse der Verbraucher in der MENA-Region eingehen. In den letzten drei Jahren wurden in der Region Marktplätze für Haushaltswaren und Möbel eingerichtet, um diesem Bedarf gerecht zu werden. Der ägyptische Homzmart ist einer davon, und heute gibt das Unternehmen bekannt, dass es seine Serie-A-Investition in Höhe von 15 Millionen US-Dollar abgeschlossen hat.

Die Firma wurde gegründet im Jahr 2019 von Mahmoud Ibrahim und Ibrahim Mohamed, aber es wurde erst im ersten Quartal 2020 gestartet. Diese Finanzierungsrunde folgt einer Investition in Höhe von 1,3 Mio. USD, die im Februar letzten Jahres getätigt wurde. Nach Angaben des Unternehmens beläuft sich der Gesamtbetrag auf 17,2 Millionen US-Dollar.

Chinas MSA Capital, einer der Investoren in der Startrunde von Homzmart, leitete diese Serie-A-Investition gemeinsam mit Nuwa Capital. Weitere teilnehmende Investoren sind EQ2 Ventures, Impact46, Outliers Capital, Nuwa Capital und Rise Capital.

Die Möbelindustrie in Ägypten war historisch gekennzeichnet durch schlechte Zugänglichkeit für Verbraucher. Der Marktplatz von Homzmart sammelt Designs, Preisklassen und andere Details der Produkte seiner Einzelhändler und löst hohe Vertriebskosten für sie, indem er Verbrauchern Zugang bietet, die über flexible Finanzierungsmöglichkeiten verfügen. Darüber hinaus hat Homzmart AI integriert, um Inhalte für Einzelhändler zu optimieren, und intelligente Tools, die Kunden bei ihren Kaufentscheidungen unterstützen.

„Als Marktplatz stehen wir zwischen Angebot und Nachfrage. Deshalb verbinden wir Lieferanten von Möbeln und Haushaltswaren mit Verbrauchern “, sagte CEO Mahmoud Ibrahim in einem Interview mit TechCrunch. „Es ist fast wie ein großer Aufwand, Möbel in Afrika und im Nahen Osten zu kaufen. Und Meiner Ansicht nach Es ist ein Schmerz auf der ganzen Welt, wenn es darum geht, einen Ort zu haben, an dem Sie alle Ihre Bedürfnisse in Bezug auf Haushaltsprodukte einkaufen können. ”

In den letzten 12 Monaten soll Homzmart seinen Umsatz um das 30-fache gesteigert haben. Es zeigt auch mehr als 55.000 Produkte von Tausenden von Marken und Händlern. Der Online-Marktplatz erschließt die schnell Expansion der 8-Milliarden-Dollar-Industrie, in der 14 Millionen Kunden in der Region monatlich online nach Möbeln suchen.

Ibrahim Mohamed (COO) und Mahmoud Ibrahim (CEO)

Als Homzmark seinen harten Start startete und seine Startrunde erhöhte, war es genau zu Beginn der Pandemie. Ibrahim sagte, das Unternehmen sei sich nicht sicher, ob es aufgrund der erwarteten Verhaltensänderungen bei den Verbraucherausgaben überleben werde. Aber das Gegenteil ist passiert. Kunden in Ägypten mochten das Produkt immer mehr, was zu mehr Verkäufen führte, wie die meisten Marktplätze und E-Commerce-Plattformen bezeugt Dieses letzte Jahr.

„Am Anfang waren wir sehr besorgt und nicht sicher, wie Kunden während der Pandemie im Nahen Osten online auf den Kauf von Möbeln reagieren würden. Wir sind also wirklich erstaunt über die Traktion, da die Region anscheinend darauf gewartet hat, dass so etwas passiert. ”

Das Wachstum innerhalb der Pandemie war einer der Gründe, warum MSA Capital beschlossen hat, das Startup zu verdoppeln. Ben Harburg, Komplementär des Unternehmens, erklärte: „Die Pandemie hat die extremen Schwachstellen und Ineffizienzen des archaischen Offline-Einzelhandels-Ökosystems, der Logistik und der Lieferkette im Nahen Osten aufgedeckt. In die Leere trat Homzmart als die nächste Generation, digital aktiviert Online-Marktplatz und optimierter Logistikdienstleister für den Einzelhandel mit großen Artikeln, der sowohl Verbraucher- als auch Unternehmenskunden anspricht.

Ein weiterer Grund für die Investition sei die große Erfahrung beider Gründer im Bereich E-Commerce und Fulfillment. Ibrahim war Vice President of Operations bei Jumia Egypt, bevor er Group COO von Daraz wurde, einem südostasiatischen Unternehmen, das 2018 von Alibaba übernommen wurde. Mohamed ist auch ein Jumia-Alumnus und war Teil des Logistikentwicklungs- und Expansionsteams in Ägypten.

Obwohl ihre Erfahrung mit verschiedenen Branchen im täglichen Handel in Jumia und Daraz von unschätzbarem Wert warbeschlossen die Gründer, in den Nischenmarkt für Möbel einzusteigen anstatt ein ähnliches Modell wie ihre früheren Arbeitgeber aufzubauen. „Wir haben entschieden, dass dies eine wirklich gute Branche ist, auf die wir uns konzentrieren und die wir für die Digitalisierung in der Region verantwortlich machen müssen“, sagte Ibrahim über die Entwicklung des Nischenprodukts.

In Homzmarts erstem Geschäftsjahr ging es darum, Angebot und Nachfrage zu verstehen. Die nächsten Jahre sind eine Strategie zur Expansion in der gesamten MENA-Region, um die Nachfrage einer jungen und schnell wachsenden Mittelschicht der Verbraucher zu befriedigen.

„Was auch immer wir in Ägypten getan haben, wir müssen es in der gesamten Region tun. Homzmart will es nicht sein gerade eine ägyptische Plattform, eher eine regionale Plattform “, sagte der CEO.

Das Unternehmen hat strategisch startete Operationen in der Nähe von Damietta City, Ägypten, um sich auf diese regionale Marktchance zu konzentrieren. Die Stadt ist bekannt Homzmart ist eines der größten Drehkreuze für die Möbelherstellung im Nahen Osten und ermöglicht es Homzmart, die vertikale Lieferkette der Branche zu rationalisieren. Ein wesentlicher Bestandteil dieser Lieferkette ist die Abwicklung der Logistik und der Transport von Produkten vom Händler zum Käufer. Das Unternehmen sagte, eine beträchtliche Tranche von Investitionen würde verwendet werden für diese Anstrengung.

Was kommt als nächstes für das Unternehmen, wenn die Logistik abgewickelt wird?

„Ich sage, das, was mich nachts wach hält, ist die Tatsache, dass unser Geschäft sehr schnell wächst. Und wir müssen sicherstellen, dass wir die richtige institutionelle Infrastruktur für dieses Geschäft aufbauen, um sicherzustellen, dass wir nach zwei oder drei Jahren wie ein sehr solides Geschäft mit mehreren Milliarden Dollar aufbauen.Bemerkte Ibrahim.