Chinas Mars-Rover Zhurong, aufgenommen von einer drahtlosen Kamera. CNSA

Derzeit sind nicht weniger als drei Rover auf der Marsoberfläche aktiv: die NASA-Rover Perseverance und Curiosity sowie der chinesische Rover Zhurong. Nun sieht es so aus, als würden diese drei noch einige Zeit weiter erforschen, da Zhurong gerade seine Mission verlängert hat.

Zhurong, benannt nach einem traditionellen chinesischen Feuergott, sollte ursprünglich 90 Tage lang den Mars erforschen. Der Rover rollte am 22. Mai dieses Jahres zum ersten Mal auf die Oberfläche, nachdem er am 14. Mai gelandet war, und die 90-tägige Missionsperiode wurde am 15. August abgeschlossen. Der Rover ist jedoch immer noch aktiv und funktioniert, so die chinesische Nationale Raumfahrtbehörde gab am Freitag, den 20. August, bekannt, dass die Mission des Rovers fortgesetzt wird.

Die Agentur bestätigte auch, dass der Rover technisch einwandfrei und voll aufgeladen ist, sodass er bereit ist, mehr wissenschaftlich zu betreiben. Das Aufladen ist besorgniserregend, da Zhurong solarbetrieben ist, im Gegensatz zu den beiden Rovern der NASA, die nuklear aufgeladen sind. Das bedeutet, dass Zhurong auf das schwache Sonnenlicht angewiesen ist, das den Mars erreicht, um seinen Strom zu erzeugen, obwohl es dazu beitragen kann, seine Energie zu steigern, indem es seine Sonnenkollektoren in die Sonne dreht.

Seit seiner Ankunft hat Zhurong Bilder der Marsoberfläche aufgenommen und dort ein Selfie gemacht. Es ist auch an seinem Fallschirm und seiner Backshell vorbeigerollt, während es das Gebiet Utopia Planitia erkundet hat, in dem es gelandet ist.

Spuren im Mars-Regolith, die von Chinas Zhurong-Rover erfasst wurden. CNSA

Ein Teil von Zhurongs Mission besteht darin, nach Eis unter der Marsoberfläche zu suchen und die Marsgesteine ​​zu untersuchen, um nach Hinweisen auf die Geschichte des Wassers auf dem Mars zu suchen. Der Chefdesigner der Mission, Liu Jianjun, sagte, dass die bisher gesammelten Daten Aufschluss über diese offenen Fragen geben könnten. „Wenn wir unseren Wissenschaftlern diese Daten zur Verfügung stellen, können wir hoffentlich ein tieferes Verständnis der Geologie des Mars erlangen und dann sogar sehen, ob wir Beweise für die Existenz eines alten Ozeans in Utopia Planitia finden können“, sagte er.

Der Rover hat auch Informationen über die Marsatmosphäre und das Wetter gesammelt, einschließlich der Feststellung, dass die Atmosphäre dort möglicherweise noch dünner ist als bisher angenommen.

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