Chinas Zhurong-Rover besucht am 12. Juli seinen Fallschirm und seine Backshell. CNSA/PEC

Chinas Rover Zhurong erforscht die Oberfläche des Mars und wurde kürzlich an der Stelle seines Fallschirms und seiner Backshell angehalten. Es machte das obige Bild, das von Chinas Weltraumbehörde, der China National Space Administration, geteilt wurde.

Der Rover besuchte die Stelle, an der seine Backshell und sein Fallschirm während des Landevorgangs am 14. Mai abstürzten. Die Backshell ist das gekrümmte Teil, das den Rover vor der während der Landung erzeugten Hitze schützt, und der Fallschirm hilft, den Lander beim Durchqueren der dünnen zu verlangsamen Atmosphäre. Sobald der Lander langsamer geworden ist und begonnen hat, mit seinen Retro-Propulsoren langsam auf dem Boden aufzusetzen, sind Granate und Fallschirm nicht mehr erforderlich. Sie werden abgeworfen, damit sich Lander und Rover beim Einsatz nicht darin verheddern.

Laut CNSA wurde das Bild etwa 30 Meter von der Backshell entfernt aufgenommen, die etwa 350 Meter vom Landeplatz des Rovers entfernt ist. Zhurong benutzte seine Navigations-Geländekamera, um das Bild aufzunehmen, als es während seiner Erkundung südlich seines Landeplatzes vorbeifuhr.

Neben dem Besuch des Fallschirms war Zhurong damit beschäftigt, das Gebiet von Utopia Planitia zu erkunden. Bis zum 18. Juli legte der Rover laut der chinesischen staatlichen Medien-Website Xinhua insgesamt 509 Meter zurück. Es steuert derzeit auf eine zweite Sanddüne zu, die es vermessen wird, sowie die Umgebung.

Der Rover funktioniert weiterhin gut und befindet sich nun seit 63 Marstagen (oder Sols) auf der Marsoberfläche. Ein Mars-Tag ist nur ein bisschen länger als ein Tag auf der Erde. Ziel ist es, dass der Rover eine Mission von insgesamt 90 Marstagen abschließt.

Zhurong ist jedoch nur ein Teil der chinesischen Mars-Mission. Es reiste zusammen mit dem Tianwen-1-Orbiter, der den Planeten von der Umlaufbahn aus beobachtet, zum roten Planeten. Der Orbiter befindet sich seit 359 Tagen im Orbit und hat während dieser Zeit einen kleinen Satelliten mit zwei Kameras namens Tianwen-1 Deployable Camera (TDC) eingesetzt. Der Orbiter sammelt auch wissenschaftliche Daten mit seinem Mars Energetic Particle Analyzer-Instrument.

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