Charles, ein in Berlin ansässiges Startup, das ein „Conversational-Commerce“ -SaaS für Unternehmen anbietet, die WhatsApp und andere Chat-Apps verkaufen möchten, hat 6,4 Millionen Euro an Finanzmitteln aufgebracht.

Unter der Leitung von Accel und HV Capital wird das Unternehmen die Startkapitalfinanzierung verwenden, um die bestehende Nachfrage nach seiner Conversational Commerce-Plattform zu skalieren und zu befriedigen.

Charles wurde 2020 von Artjem Weissbeck und Andreas Tussing ins Leben gerufen, nachdem das Paar ein einjähriges Experiment mit einem Geschäft in WhatsApp durchgeführt hatte. Damit können Unternehmen Produkte und Dienstleistungen über WhatsApp und andere Chat-Apps verkaufen, um „die Conversion-Rate, die Kundenbindung und die Kundenbindung zu erhöhen letztendlich Einnahmen “.

Das SaaS verbindet Chat-App-APIs wie WhatsApp und Messenger mit Shop- und CRM-Systemen wie Shopify, SAP und HubSpot, die alle über eine benutzerfreundliche Oberfläche bereitgestellt werden. Die Idee ist, es Unternehmen zu erleichtern, ihre Kunden auf den bereits genutzten Kanälen zu treffen und die Lücke zwischen Verkaufsanfragen und Support sowie tatsächlichen Conversions zu schließen.

„Der Datenverkehr und damit die Conversion werden exponentiell von den Straßen (Einzelhandel) und den Browser- / nativen Apps in Chat-Apps verschoben“, sagt Weissbeck. „Damit wird der Konversationshandel die dritte große Säule des Handels sein, die alle Kanäle zusammenklebt und das volle Potenzial der Personalisierung durch die eindeutige Identifizierung von Kunden über ihre Telefonnummer freisetzt.“

Dieser Übergang, so der Gründer von Charles, schafft „enorme Herausforderungen und Chancen“ für Unternehmen in Bezug auf das Customer-Journey-Design und den Tech-Stack, der bislang – abgesehen von Asien – vorwiegend auf Webshops und E-Mails zugeschnitten war.

„Letztendlich bietet unsere Technologie das Betriebssystem für Unternehmen, um diese Herausforderung zu meistern“, fügt Tussing hinzu. „Der Kern unserer Software integriert Chat-Apps in Shop- / CRM-Backends in einer intuitiven Oberfläche, die den menschlichen Chat-Vertriebsagenten in den Mittelpunkt stellt und von Chatbots und KI unterstützt wird.“

Laut Luca Bocchio, Partner bei Accel, entwickelt sich der Conversational Commerce zu einem „kritischen Kanal für Marken“ und ist ein Trend, der die Art und Weise, wie Marken mit Kunden interagieren, neu gestalten wird. [This is] Wegbereiter für die Entstehung potenzieller neuer kategoriedefinierender Tools “, sagt er und merkt an, dass Charles das Potenzial hat, eines dieser Tools zu sein.

„Wenn wir mit potenziellen Kunden sprechen, sind es hauptsächlich vorhandene Kundendienst-Tools wie Zendesk, die anfangen, Chat-Apps als zusätzlichen Kanal hinzuzufügen“, sagt Weissbeck, als er gebeten wird, direkte Konkurrenten zu zitieren. „Diese Tools basieren normalerweise auf einer Ticketing-Logik, die optimiert ist, um Kundenanfragen so schnell wie möglich zu lösen und sich klar auf Servicefälle und nicht auf den Verkauf zu konzentrieren.“

Im Gegensatz dazu baut Charles laut Weissbeck auf einer „Feed“ -Logik auf, die die Kundeninteraktion als fortlaufendes Gespräch und End-to-End-Beziehung darstellt – so wie es der Kunde sieht.

„Darüber hinaus integrieren wir uns tief in Shop- / CRM-Backends, um es den Agenten zu erleichtern, Produkte zu verkaufen und Warenkörbe oder Verträge zu erstellen – alles in einer sehr designorientierten und intuitiven Oberfläche, die für den Agenten Spaß macht und ihn / sie platziert in der Mitte “, sagt Tussing. „Unterstützt von Chatbots, nicht ersetzt“.

In der Zwischenzeit ist das Einnahmemodell einfach genug: Unternehmen zahlen eine monatliche Grundgebühr zur Deckung der Fixkosten von Charles. Darüber hinaus verdient das Startup Geld mit Conversions. „Wir machen einen kleinen Teil des Nettoumsatzes aus, um sicherzustellen, dass wir einen gemeinsamen Anreiz erhalten“, erklärt Weissbeck.