Nachdem Boeing den geplanten Testflug seiner neuen Crew-Kapsel Starliner abgesagt hat, arbeitet Boeing daran, das Problem zu beheben, das zur Absage geführt hat, und hofft, dass der Test in diesem Monat stattfinden kann.

Boeing hatte ursprünglich geplant, seinen zweiten Orbitaltestflug des Starliners (bekannt als OFT-2) am Dienstag, den 3. August, durchzuführen. Dieser Start wurde jedoch verschoben und auf Mittwoch, den 4. August, verschoben. Dieser zweite Start wurde anschließend ebenfalls geschrubbt. Boeing gab bekannt, dass es ein Problem mit einer Antriebspumpe im Starliner entdeckt hatte.

Boeings Starliner-Kapsel auf einer Atlas-5-Rakete der United Launch Alliance in Cape Canaveral, Florida, am Donnerstag, 5. Boeing

Nun wurde der Starliner zur Untersuchung des Problems an die Vertical Integration Facility (VIF) der United Launch Alliance zurückgegeben. Die Schritte zur Fehlerbehebung umfassen das Einschalten des Raumfahrzeugs, damit die Ermittler während des Tests Befehle senden und empfangen können.

„Boeing arbeitet daran, unerwartete Ventilstellungsanzeigen im Servicemodul-Antriebssystem zu verstehen, die das Unternehmen dazu veranlassten, den gestrigen Startversuch zu Beginn des Countdowns zu unterbinden“, sagte das Unternehmen in einer Erklärung. „Boeings Fehlersuche an den Ventilen während der Starliner und Atlas V auf der Startrampe waren, hat eine Reihe möglicher Ursachen, einschließlich Software, ausgeschlossen. Der schwere Sturm, der am Montag aufgetreten ist, scheint ebenfalls eine unwahrscheinliche Ursache zu sein, aber das Team wird genau nach Wasser- oder Stromschäden suchen, während sich das Raumfahrzeug im VIF befindet.

Die Tests werden an diesem Wochenende fortgesetzt, und Boeing sagt, dass es in diesem Monat nach möglichen Startterminen für den OFT-2-Start sucht.

Dies ist das neueste in einer langen Reihe von Problemen mit dem Starliner. Der erste Versuch eines Orbitalflugtests im Dezember 2019 erreichte die Internationale Raumstation ISS nicht wie geplant, und anschließende Untersuchungen ergaben mehrere schwerwiegende Probleme sowie eine Litanei von „Testlücken“. Boeing hatte gehofft, diese Probleme beiseite zu legen und SpaceX bei der Durchführung von Flügen zu unterstützen, um Astronauten von der Erde zur Raumstation zu befördern und seinen Starliner neben der operativen Crew Dragon zu betreiben.

Boeing behauptet, dass sein Fokus auf der Sicherheit der Kapsel und der zukünftigen Besatzung liegt, die darin fliegen könnte. „Wir lassen unsere Entscheidungen von den Daten bestimmen und werden nicht fliegen, bis sich unsere integrierten Teams wohl und sicher fühlen“, sagte John Vollmer, Vice President und Program Manager des Commercial Crew Program von Boeing.

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