Amazon-Gründer Jeff Bezos war bereit, für Schlagzeilen zu sorgen, indem er Ende dieses Monats eine Weltraumreise unternahm. Er wird Teil der ersten bemannten Mission seines Unternehmens Blue Origin sein, wenn es Ende dieses Monats, am 20. Juli, seine New Shepard-Rakete startet. Bezos wurde jedoch kürzlich von Virgin Galactic-Gründer Richard Branson abgeholt, der eine überraschende Ankündigung machte, dass er wird morgen, den 11. Juli, an Bord des VSS Unity-Schiffs seiner Firma mitfahren.

Dies scheint eine gewisse Animosität zwischen den beiden Unternehmen ausgelöst zu haben, je nachdem, wer es zuerst in den Weltraum schaffen wird. Aber Blue Origin hat kürzlich in einem Tweet argumentiert, dass die Pläne von Virgin Galactic technisch gesehen nicht als Reise ins All gelten, in einem Tweet, der gestern, Freitag, 9. Juli veröffentlicht wurde.

Es geht um die Frage, wie hoch jedes Unternehmen sein Flugzeug fliegen will und wo die offizielle Grenze für den Weltraum liegt. Der Großteil der Welt nutzt die Kármán-Linie als bezeichnetes Ende der Erdatmosphäre und als Beginn des Weltraums, der 100 Kilometer über dem durchschnittlichen Meeresspiegel liegt. Organisationen in den USA wie die Air Force gehen jedoch davon aus, dass der Beginn des Weltraums 50 Meilen über dem durchschnittlichen Meeresspiegel liegt, der etwa 80 km beträgt.

Die VSS Unity von Virgin Galactic ist auf eine maximale Höhe von 90 km geflogen, die über dem von der US Air Force definierten Start des Weltraums, aber unterhalb der Kármán-Linie liegt. Daher argumentieren einige Leute, dass diejenigen, die mit der VSS Unity fliegen, im Weltraum waren, während andere sagen, dass es sich tatsächlich um einen suborbitalen Flug handelt.

Auf der anderen Seite der Gleichung hat das New Shepard-Fahrzeug von Blue Origin über 100 km Höhe erreicht, also war es unbestreitbar im Weltraum. Und das Unternehmen argumentierte in einer auf Twitter geteilten Infografik, dass sein Fahrzeug dem VSS Unity überlegen sei:

Von Anfang an war New Shepard dafür ausgelegt, über der Kármán-Linie zu fliegen, sodass keiner unserer Astronauten ein Sternchen neben seinem Namen trägt. Für 96 % der Weltbevölkerung beginnt der Weltraum in 100 km Höhe an der international anerkannten Kármán-Linie. pic.twitter.com/QRoufBIrUJ

— Blue Origin (@blueorigin) 9. Juli 2021

Zu beachten ist, dass die Definition dessen, was Höhe als „Raum“ gilt, willkürlich ist. Es gibt keinen klaren Punkt, an dem die Atmosphäre aufhört und der Weltraum beginnt.

Sowohl die Besatzungen der VSS Unity als auch der New Shepard werden in große Höhen gebracht, erleben einige Minuten Schwerelosigkeit und werden dann wieder auf den Boden gebracht. Keines der Schiffe wird in die Umlaufbahn gehen und weder Branson noch Bezos werden irgendeine Art von wissenschaftlicher oder technischer Arbeit durchführen.

Es gibt jedoch einige wichtige Unterschiede zwischen den beiden Fahrzeugen, die Sie sich merken sollten. Die New Shepard ist im Wesentlichen eine Art Höhenforschungsrakete, eine gut entwickelte und gut verstandene Technologie, die Agenturen wie die NASA seit Jahrzehnten einsetzen. Das VSS Unity ist ein Raumflugzeug, das eine komplexere Technologie ist, die in der Atmosphäre manövrieren kann. Auch die Landungen sind unterschiedlich, wobei die VSS Unity zurück zur Erde gleitet, um auf einer Landebahn zu landen, während die New Shepard mit einem durch Fallschirme verlangsamten Abstieg auf die Erde zurückfällt.

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