Blue Origin trifft letzte Vorbereitungen, um seinen Besitzer, Amazon-Gründer Jeff Bezos, und drei weitere am Dienstag, den 20. Juli, auf eine Raketenfahrt an den Rand des Weltraums zu schicken.

Zu den anderen Besatzungsmitgliedern gehören Bezos‘ Bruder Mark, der Luftfahrtpionier Wally Funk, der mit 82 Jahren die älteste Person im Weltraum sein wird, und, wie am Donnerstag angekündigt, Oliver Daemen, der mit 18 der jüngste Mensch im Weltraum sein wird, sowie Der erste zahlende Kunde von Blue Origin.

Laut Blue Origin ist der Niederländer, der 2020 sein Abitur gemacht hat und kürzlich den Privatpilotenschein gemacht hat, seit seinem vierten Lebensjahr von „Weltraum, Mond und Raketen“ fasziniert und wird nach seinem Flug zur Universität gehen, um zu studieren Physik und Innovationsmanagement.

Willkommen bei der Crew, Oliver! Wir sind dankbar, Sie als unseren ersten Kunden zu haben, der den Beginn des kommerziellen Betriebs markiert. #NSFirstHumanFlight https://t.co/gwZ6qBOFpi pic.twitter.com/SuOwxe2353

— Blue Origin (@blueorigin) 15. Juli 2021

Daemen sicherte sich einen Sitzplatz auf dem Raketenflug, nachdem die Person, die in einer kürzlichen Auktion das gewinnende Gebot von 28 Millionen US-Dollar für den Sitz abgegeben hatte, aufgrund eines Terminkonflikts beschlossen hatte, einen späteren Flug zu nehmen.

Einige Medienberichte haben vorgeschlagen, dass Olivers Vater, Joes Daemen, einen Sitzplatz auf dem nächsten Blue Origin-Flug hatte, ihn jedoch seinem Sohn gab, nachdem der Sitzplatz beim Start in der nächsten Woche verfügbar wurde.

Der Flug am Dienstag wird der erste bemannte Start der wiederverwendbaren New Shepard-Rakete von Blue Origin und der insgesamt 16. Start sein. Die Mission soll als Testlauf für den kommenden Weltraumtourismus-Dienst des Unternehmens für suborbitale Reisen an den Rand des Weltraums dienen. Und mit Bezos an Bord, zusammen mit den jüngsten und ältesten Menschen, die jemals ins All gereist sind, sollte es auch helfen, etwas Werbung für den Dienst zu machen.

Reise ihres Lebens

Die 10-minütige Reise ihres Lebens beginnt an der Basis von Blue Origin in West Texas, wobei die vier Besatzungsmitglieder in einer Kapsel auf der einstufigen New Shepard-Rakete himmelwärts fliegen. Kurze Zeit später wird sich die Kapsel von der Rakete trennen und zur Kármán-Linie fliegen, einem Punkt 100 Kilometer über der Erde, der weithin als Beginn des Weltraums gilt. Die Crew kann dann ihre Sitze verlassen und mehrere Minuten Schwerelosigkeit genießen, während sie die spektakuläre Aussicht auf die Erde bestaunt. Anschließend kehren sie zu ihren Sitzen zurück, um eine Fallschirmlandung in der Nähe des Startplatzes durchzuführen.

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Rivalisierender Weltraumtourismus-Service

Die Mission von Blue Origin wird etwas mehr als eine Woche stattfinden, nachdem Richard Branson – ein weiterer Milliardär mit seiner eigenen Raumfahrtfirma – an Bord des Raumflugzeugs VSS Unity von Virgin Galactic in seinem ersten voll bemannten suborbitalen Flug bis kurz vor die Kármán-Linie geflogen ist.

Branson gab das Datum für seinen Flug bekannt, nachdem Blue Origin den Zeitplan für seine eigene Mission enthüllt hatte, was viele zu der Behauptung veranlasste, der britische Geschäftsmann eilte nur voraus, um sich die Angeberrechte über Bezos zu verschaffen.

Die beiden Unternehmen werden um Kunden für ihre jeweiligen Weltraumtourismus-Dienstleistungen konkurrieren. Virgin Galactic nimmt bereits Buchungen für einen kommerziellen Service entgegen, der bereits im nächsten Jahr beginnen könnte, wobei Kunden 250.000 US-Dollar für einen Sitzplatz verlangen. Blue Origin hat noch keine Sitzpreise bekannt gegeben, obwohl angenommen wird, dass die Gebühr des Unternehmens ähnlich der seines Konkurrenten sein wird.

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