Archer Aviation, das Startup-Unternehmen für Elektroflugzeuge, das kürzlich einen Börsengang im Rahmen einer Fusion mit einem Blankoscheck-Unternehmen angekündigt hat, plant, bis 2024 ein Netzwerk seiner städtischen Lufttaxis in Los Angeles einzurichten.

Die Ankündigung erfolgt zwei Monate nach der Gründung der Urban Air Mobility Partnership, einer einjährigen Initiative zwischen dem Büro des Bürgermeisters von Los Angeles, Eric Garcetti, dem Los Angeles Department of Transportation und den Urban Movement Labs, um einen Plan für die Integration von Stadtflugzeugen in bestehende zu entwickeln Verkehrsnetze und Landnutzungsrichtlinien. Urban Movement Labs wurde im November 2019 ins Leben gerufen und ist eine öffentlich-private Partnerschaft, an der Kommunalverwaltungen und Unternehmen beteiligt sind, um Verkehrstechnologien zu entwickeln, zu testen und einzusetzen. Urban Movement Labs und die Stadt Los Angeles arbeiten an der Gestaltung und dem Zugang von „Vertiports“, in denen Menschen mit einem „Urban Air Mobility“ -Flugzeug fliegen können. Urban Air Mobility (UAM) ist branchenüblich für ein hochautomatisiertes Flugzeug, das Passagiere oder Fracht in tieferen Lagen in städtischen und vorstädtischen Gebieten betreiben und transportieren kann.

Die Ankündigung von Archer Aviation erfolgt zwei Wochen nach der Landung von United Airlines als Kunde und Investor, um durch eine Fusion mit einer Zweckgesellschaft ein börsennotiertes Unternehmen zu werden. Archer Aviation hat Anfang Februar eine Vereinbarung zur Fusion mit dem Zweckgesellschaftsunternehmen Atlas Crest Investment Corp. getroffen, einem zunehmend verbreiteten finanziellen Weg, der es dem Startup ermöglicht, den einst traditionellen IPO-Prozess zu vermeiden. Das kombinierte Unternehmen, das an der New Yorker Börse mit dem Tickersymbol „ACHR“ notiert sein wird, wird eine Aktienbewertung von 3,8 Mrd. USD haben.

United Airlines, das einen wichtigen Hub in Los Angeles hat, war einer der Investoren des Deals. Im Rahmen seiner Vereinbarung bestellte United Archers Flugzeuge im Wert von 1 Milliarde US-Dollar. United hat die Option, zusätzliche Flugzeuge im Wert von 500 Millionen US-Dollar zu kaufen.

„Das Engagement von Archer, sein erstes eVTOL-Flugzeug in einem der Hubs von United zu starten, bedeutet, dass unsere Kunden der Reduzierung ihres CO2-Fußabdrucks in jeder Phase ihrer Reise einen weiteren Schritt näher kommen, bevor sie überhaupt ihren Platz einnehmen“, so Michael Leskinen, Vizepräsident für Unternehmensentwicklung und Investor Relations bei United Airlines, sagte in einer Erklärung. „Wir sind zuversichtlich, dass Los Angeles nur der Anfang für Archer ist, und freuen uns darauf, ihnen dabei zu helfen, ihre Reichweite auf alle unsere Hubs auszudehnen.“

Archer hat noch einiges vor sich, bevor es bereit ist, Passagiere zu transportieren. Das Unternehmen muss sein elektrisches vertikales Start- und Landeflugzeug noch in Serie produzieren, das mit einer einzigen Ladung bis zu 60 Meilen mit einer Geschwindigkeit von 150 Meilen pro Stunde fliegen kann. Das Unternehmen hatte zuvor angekündigt, sein vollwertiges eVTOL noch in diesem Jahr vorzustellen, und beabsichtigt, 2023 mit der Serienfertigung zu beginnen.

Das Entwerfen und Bauen eines Hubs von Vertiports gehört zu den zahlreichen Aufgaben, die in den nächsten drei Jahren erledigt werden müssen. Brett Adcock und Adam Goldstein, Mitbegründer und Co-CEOs des Unternehmens, haben erklärt, dass sie kurzfristig bereit sind, vorhandene Infrastrukturen wie Hubschrauberlandeplätze und Parkhäuser zu nutzen. Ihr eVTOL, bekannt als „Maker“, ist laut Angaben des Unternehmens so gebaut, dass es in die Größe der vorhandenen Infrastruktur passt. Diese Flexibilität könnte, vorausgesetzt, die Urban Air Mobility Partnership stimmt mit der Strategie überein, Archer helfen, die Frist von 2024 einzuhalten.