Ann Shepherd ist Mitbegründerin von Social Impact Venture Him For Her. Sie ist Vorstandsmitglied des Fintech-Startups HoneyBook.

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Jocelyn Mangan ist die Gründerin und Geschäftsführerin des Social Impact Venture Him For Her. Sie ist Vorstandsmitglied von ChowNow und Papa John.

„Dein Board wird niemals das gleiche sein.“

Mit dieser Prognose eröffnete Nigel Travis, Vorstandsmitglied und ehemaliger CEO von Dunkin und Papa John, kürzlich eine Diskussion über die Zukunft der Unternehmensführung mit Geschäftsführern sowie aktuellen und aufstrebenden Vorstandsmitgliedern.

So wie im Laufe des letzten Jahres unzählige Aspekte des Unternehmenslebens umgestaltet wurden, befinden sich die Verwaltungsräte in einem bedeutenden und dauerhaften Wandel. Durch unsere Gespräche mit mehr als 500 Geschäftsführern und die Arbeit an fast 300 Board-Suchanfragen im letzten Jahr sowie durch die Ergebnisse unserer jüngsten Board-Benchmarking-Studie haben wir fünf Trends in den Boardrooms des wachstumsstarken Privatunternehmens der USA identifiziert Unternehmen.

1. Die Vielfalt der Vorstände ist unabdingbar

In der Vergangenheit wurden Vorstandsmitglieder aus den persönlichen Netzwerken derjenigen herausgegriffen, die sich bereits im Sitzungssaal befanden. Dieser Ansatz optimiert das Vertrauen und die Bequemlichkeit auf Kosten der Vielfalt.

Wir erwarten für die kommenden Jahre eine weitere Verbesserung der rassischen und ethnischen Vielfalt.

Da der Druck auf die Vielfalt im Sitzungssaal zunimmt und die gesellschaftlichen Herausforderungen die Risiken des rein männlichen Vorstands unterstreichen, beginnen die Unternehmen, das Board-Design integrativer zu gestalten. Sie greifen außerhalb ihrer Netzwerke nach Frauen und Farbigen und stellen fest, dass es sich nicht um ein Pipeline-Problem handelt, sondern um ein Netzwerkproblem. In einem Jahr ging der Anteil der privaten Unternehmen im Spätstadium mit ausschließlich männlichen Vorständen von 60% auf 49% zurück.

Während dies ein Fortschritt ist, unterstreicht die Tatsache, dass fast die Hälfte der am stärksten finanzierten Venture-Backed-Unternehmen keine einzige Frau im Vorstand hat, die enorme Arbeit, die noch zu leisten ist. Heute werden nur 11% der wachstumsstarken Sitze im Vorstand privater Unternehmen von Frauen und nur 3% von farbigen Frauen besetzt.

Wir gehen jedoch davon aus, dass sich die rassische und ethnische Vielfalt in den kommenden Jahren weiter verbessern wird. Die Nachfrage nach ihm für ihre Überweisungen an weibliche Vorstandskandidaten hat sich im letzten Quartal 2020 im Vergleich zum Vorjahr fast vervierfacht, und unter den neu ernannten Direktoren identifiziert sich ein Viertel als Schwarze oder Afroamerikaner.

2. Quellenkandidaten aus der gesamten C-Suite

Bei der Suche nach unabhängigen Direktoren haben die Vorstände traditionell die Erfahrung des CEO bevorzugt. Angesichts des Ungleichgewichts zwischen den Geschlechtern unter den CEOs ist die Präferenz für diesen Titel sofort entscheidend für männliche Kandidaten.

Als Boards versuchen, Frauen hinzuzufügen, haben viele den Wert eines strategischeren Ansatzes bei der Definition von Kriterien für den nächsten Direktor entdeckt. Anstatt sich auf den CEO-Titel als Proxy für die gewünschten Qualitäten zu verlassen, führen die Boards jetzt eine Lückenanalyse durch, um den Mix der Schlüsselkompetenzen zu identifizieren, der am wertvollsten wäre.

Das Ergebnis: eine umfangreiche Pipeline von Führungskräften, die eine strategische Perspektive einbringen, kombiniert mit modernsten Best Practices. Zusätzlich zu den CFOs, die bereit sind, den Vorsitz in einem Prüfungsausschuss zu führen, hatten wir Anfragen nach Betreibern mit Markteinführungskenntnissen, Produktführern, die dafür bekannt sind, Innovationen voranzutreiben, und Mitarbeitern, die wissen, wie man Unternehmenskultur aufbaut. Wir haben sogar Unternehmen geholfen, die beispielsweise geschäftstüchtige Ärzte, Krankenschwestern und Strafverfolgungsbeamte suchen, um die Stimme ihrer Kunden in den Sitzungssaal zu bringen.

3. Unabhängige kommen früher

Da CEOs versuchen, ihren Vorständen Vielfalt und operatives Know-how zu verleihen, fügen viele zu einem früheren Zeitpunkt unabhängige Direktoren hinzu. Wie früh? „Es ist nie zu früh, einen unabhängigen Direktor im Vorstand zu haben“, so Brad Garlinghouse, CEO von Ripple, wo der erste unabhängige Direktor nur ein Jahr nach der Gründung des Unternehmens ernannt wurde.

Im letzten Jahr stieg der Prozentsatz der stark finanzierten Privatunternehmen mit mindestens einem unabhängigen Direktor von 71% auf 84%, und der Prozentsatz der von unabhängigen Mitgliedern besetzten Verwaltungsratsmandate stieg laut der Studie von 2020 von 20% auf 25% Geschlechterdiversität in privaten Unternehmensvorständen. Unter den Board-Recherchen, die wir für in Privatbesitz befindliche Unternehmen durchgeführt haben, waren mehr als 40% Serie B oder früher.

4. Das Board Zoom ist da, um zu bleiben

Die Pandemie hat Bretter auf Bildschirme getrieben, aber selbst wenn die Gesundheitsrisiken gemindert werden, werden viele zumindest zeitweise praktisch weiter zusammentreten. Das letzte Jahr hat Unternehmen dazu veranlasst, die Rolle des physischen Büros zu überdenken, und die Bedeutung des physischen Sitzungssaals wird immer genauer unter die Lupe genommen. Obwohl die meisten CEOs und Direktoren weiterhin die persönliche Teilnahme an formellen Vorstandssitzungen bevorzugen, erwarten wir eine neue Toleranz für die Remote-Teilnahme und eine Zunahme der virtuellen Ad-hoc-Sitzungen.

Neben reduzierten Reisekosten und einfacher Planung bieten virtuelle Besprechungen einen versteckten Vorteil, den Führungskräfte nutzen sollten: die reduzierten Opportunitätskosten von mehr Teilnehmern. Die Auswirkungen eines „anderen Gremiums im Sitzungssaal“ sind seit langem ein Argument gegen die Erlaubnis von Führungskräften des Unternehmens, an Vorstandssitzungen teilzunehmen. Wir gehen davon aus, dass CEOs mit einem virtuellen Format die Entwicklungsmöglichkeit nutzen werden, um mehr ihrer Führungskräfte für Diskussionen im Vorstand zu gewinnen.

Auf der anderen Seite erfordern virtuelle Besprechungen eine bewusstere Anstrengung, um Beziehungen aufzubauen. Die Boards müssen den Komfort virtueller Besprechungen mit dem Wert persönlicher Interaktionen in Einklang bringen, um Rapport aufzubauen und kollaborative Entscheidungen zu fördern.

5. Der Stakeholder-Kapitalismus hat Wurzeln geschlagen

Aufgrund des zunehmenden Drucks auf den öffentlichen Märkten und der wachsenden Zahl von Verbrauchern, die wertorientierte Kaufentscheidungen treffen, werden private Unternehmensvorstände die Nachhaltigkeit bei ihren Entscheidungen offener berücksichtigen. In seinem jährlichen Brief wies Larry Fink, CEO von BlackRock, auf Hinweise auf eine „Nachhaltigkeitsprämie“ für Unternehmen hin, die ihre Branchenkollegen bei ESG-Maßnahmen übertreffen. Da sich börsennotierte Unternehmen in Bezug auf Kennzahlen und Offenlegung der ESG-Leistung standardisieren, wird sich diese Disziplin auf die Sitzungssäle von Unternehmen erstrecken, die auf dem globalen Markt bestehen wollen.

Private Unternehmen treiben Innovationen in nahezu allen Wirtschaftsbereichen voran, doch ihre Sitzungssäle sind in den letzten Jahrzehnten bemerkenswert unverändert geblieben. Wir gehen davon aus, dass sich 2020 als Wendepunkt in den Sitzungssälen von Unternehmen erweisen wird. Diese Phase der Transformation des Verwaltungsrats wird durch eine zunehmende Vielfalt und Inklusion sowie eine zunehmende Betonung der nachhaltigen Wertschöpfung definiert. Da diese Initiativen Wurzeln schlagen, werden zu den Begünstigten nicht nur die Unternehmen und ihre Investoren gehören, sondern auch Mitarbeiter, Kunden, Lieferanten und die Gesellschaft insgesamt.